Invitado especial: Noam Chomsky

Noam Chomsky no necesita presentación. Hace algunos días le escribimos con algunas preguntas puntuales sobre el anarquismo, la influencia del posmodernismo en el tercer mundo, el rol de los intelectuales y el proceso de paz en Colombia. Aunque sus respuestas son muy breves, son suficientemente contundentes y precisas para aclarar sus puntos de vista acerca de estos temas.

A continuación presentamos sus respuestas originales en inglés y traducidas al español por el equipo editorial de La Cicuta.

Preguntas redactadas Camilo Martinez
Estudiante de la Maestría de Filosofía
Universidad de los Andes

Imagen tomada del portal DiarioUChile

La Cicuta: You are a self-proclaimed anarchist. An anarcho-syndicalist, more precisely. You have said many times that one of the core principles of anarchism states that any form of authority must be justified, and that if this cannot be done it ought to be dismantled. Can you clarify what do you mean by justification in this case?

Noam Chomsky: There can be no general answer. Depends on the particular case, the particular circumstances, etc.

LC: Do you think a ruling elite of scientists or “technocrats” could be properly justified on the grounds that they would make better policy decisions than those made in a democracy?

NC: As history amply demonstrates, technocrats often make terrible decisions.  If scientists were to make policy decisions, there’s no reason to expect them to be any better.  A free and democratic society might well reach the conclusion that certain people are capable of making better policy decisions than others, just as certain people are better at carpentry than others, and might delegate this responsibility to them, of course subject to evaluation by the community and to recall.

LC: You have written a lot about Colombia. Specially, you have been very critical of US intervention in our country. For instance, you have said that US aid is closely correlated with human rights violations and that the “war on drugs” is just a pretext to ensure stability in the region. What do you make of the current peace talks between the rebels and the government? How would an eventual agreement affect the interests of the US in Colombia?

NC: I hope the talks succeed, and contribute to reducing the terrible level of violence and atrocities in Colombia. There isn’t much information, but there appears to be halting progress. I do not think there is any US interest in perpetuating the conflict.

LC: In the past you have said that postmodern theory has terrible effects on the third world. In particular, you have claimed that postmodernism deters intellectuals in third world countries from getting involved in meaningful popular movements. However, many postmodern intellectuals would argue that their views do have strong practical and political implications. Why do you think postmodernism has these effects?

NC: I didn’t refer to “postmodern theory” because I know of no such theory.  Often postmodern work is virtually impenetrable except to the initiated, and when that is the case, it obviously cannot be of any use to popular movements.  Intellectuals can certainly make contributions to such movements, and often have in the past and right now.  But not when what they produce is unintelligible to them.  When there are “strong practical and political implications” to postmodern work, that’s fine. I’d be glad to learn about it.

LC: What is, in your view, the role of intellectuals in the third world and how does it differ from the role they have in the first world?

NC: The role of intellectuals depends on the nature of the society.  In the third world particularly intellectuals can if they choose play an important role in popular movements seeking significant social change and constructive economic development. In imperial societies, one major task is critical analysis and resistance to imperial crimes.  And much more, depending on the case in question.

………………………………………………

La Cicuta: Usted es un anarquista autoproclamado. Un anarcosindicalista, más precisamente. Usted ha dicho muchas veces que uno de los principios básicos del anarquismo es que cualquier forma de autoridad debe ser justificada, y que si esto no se puede hacer entonces dicha autoridad debería ser desmantelada. ¿Puede usted aclarar lo que quiere decir con justificación en este caso?

Noam Chomsky: No puede haber una respuesta general. Depende del caso particular, las circunstancias particulares, etc.

LC: ¿Cree usted que una élite gobernante de científicos o de “tecnócratas” podría justificarse adecuadamente con el argumento de que éstos tomarían mejores decisiones públicas que aquellas que se tomarían en una democracia?

NC: Como la historia ampliamente lo demuestra, los tecnócratas a menudo toman decisiones terribles. Si los científicos llegasen a tomar decisiones públicas, no hay razón para esperar que sean mejores. Una sociedad libre y democrática bien podría llegar a la conclusión de que ciertas personas son capaces de tomar mejores decisiones públicas que otras, así como algunas personas son mejores en carpintería que otras, y podría delegarle esta responsabilidad a ellas, sujetas a ser evaluadas por la comunidad y a ser destituidas, por supuesto.

LC: Usted ha escrito mucho sobre Colombia. En particular, usted ha sido muy crítico de la intervención de los EEUU en nuestro país. Por ejemplo, usted ha dicho que la ayuda de los EEUU está estrechamente correlacionada con violaciones de los derechos humanos y que la “guerra contra las drogas” es sólo un pretexto para asegurar la estabilidad en la región. ¿Qué piensa usted de las actuales conversaciones de paz entre los rebeldes y el gobierno? ¿Cómo afectaría un eventual acuerdo los intereses de los EEUU en Colombia?

NC: Espero que las conversaciones tengan éxito y contribuyan a reducir el terrible nivel de violencia y las atrocidades en Colombia. No hay mucha información, pero parece haber un progreso vacilante. No creo que haya ningún interés de los EEUU en perpetuar el conflicto.

LC: En el pasado ha dicho que la teoría posmoderna tiene efectos terribles en el tercer mundo. En particular, usted ha afirmado que el posmodernismo disuade a los intelectuales en países del tercer mundo de involucrarse en movimientos populares significativos. Sin embargo, muchos intelectuales posmodernos argumentarían que sus posiciones sí tienen fuertes implicaciones prácticas y políticas. ¿Por qué cree usted que el posmodernismo tiene estos efectos?

NC: No me refería a la “teoría postmoderna” porque no conozco tal teoría. A menudo las obras posmodernas son prácticamente impenetrables excepto para los iniciados, y cuando eso es el caso, obviamente no pueden ser de ninguna utilidad para los movimientos populares. Ciertamente los intelectuales pueden hacer contribuciones a tales movimientos y a menudo lo han hecho en el pasado y actualmente. Pero no cuando lo que producen es ininteligible para los movimientos. Cuando las obras posmodernas tienen “fuertes implicaciones prácticas y políticas”, eso está bien. Aprendería acerca de ellas con gusto.

LC: ¿Cuál es, en su opinión, el papel de los intelectuales en el tercer mundo y cómo se diferencia del papel que tienen en el primer mundo?

NC: El papel de los intelectuales depende de la naturaleza de la sociedad. En el tercer mundo, particularmente, los intelectuales pueden, si así lo deciden, desempeñar un papel importante en los movimientos populares que buscan un cambio social significativo y el desarrollo económico constructivo. En sociedades imperiales, una tarea fundamental es el análisis crítico y la resistencia a los crímenes imperiales. Y mucho más, dependiendo del caso en cuestión.

Anuncios

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s